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10 domande comuni sull’impetigine, risposte

un bambino con impetigine intorno alla bocca
I sintomi dell’impetigine includono piaghe o vesciche e la condizione è più comune nei bambini rispetto agli adulti.

L’impetigine è un’infezione batterica della pelle contagiosa che colpisce principalmente bambini e adolescenti. (1) “I bambini soffrono di impetigine quando entrano in contatto con qualcuno che è infetto o se hanno condiviso alcuni degli stessi vestiti, lenzuola, asciugamani o altri articoli intimi di una persona infetta”, dice Lisa a Vancouver, Washington Denike Bisgard, MD, capo della pediatria per Kaiser Permanente nell’Oregon e nel sud-ovest di Washington.

È estremamente comune: ci sono più di 3 milioni di casi negli Stati Uniti ogni anno. (2) In Europa, quest’anno 2 bambini su 100 contrarranno l’impetigine, rendendola l’infezione della pelle più comune tra i bambini. (3)

Qui rispondiamo a 10 domande frequenti associate all’impetigine e alla sua diagnosi, sintomi e trattamenti.

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1. Le malattie delle mani, dei piedi e della bocca sono la stessa cosa dell’impetigine?

No. Sebbene la malattia delle mani, dei piedi e della bocca si riscontri anche nei bambini piccoli ed sia anche contagiosa, è un virus, mentre l’impetigine è un’infezione batterica. (4)

Normalmente, il modo più semplice per distinguere tra impetigine e malattia della mano, del piede e della bocca è notare dove compaiono l’eruzione cutanea e le piaghe. L’afta epizootica, per definizione, compare frequentemente sul palmo della mano, sulle piante dei piedi e all’interno della bocca, mentre l’impetigine non si manifesta in bocca. Sembra semplice, ma Vikash S. Oza, MD, dermatologo pediatrico presso la NYU Langone Health di New York City, afferma che i recenti ceppi di mani, piedi e bocca compaiono all’esterno della bocca invece che all’interno, facendola apparire più simile all’impetigine.

Fai attenzione ad altri sintomi: la malattia delle mani, dei piedi e della bocca è spesso accompagnata da febbre, perdita di appetito, irritabilità e mal di gola, mentre l’impetigine nelle prime fasi è strettamente una condizione della pelle. (4)

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2. In genere, come viene diagnosticata l’impetigine?

Spesso, il tuo medico identificherà l’impetigine semplicemente guardando la pelle. (5)

Normalmente, se il fornitore si sente sicuro che la persona mostra segni di impetigine, non sarà necessario un test di laboratorio. Ma il dottor Bisgard dice che un medico può prelevare un campione se l’infezione non scompare dopo il trattamento. Lui o lei testerà il campione in laboratorio per determinare il tipo di batteri che causano il problema. (5)

Di solito ci vogliono circa 48 ore per ottenere risultati, dice il dottor Oza. 

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3. L’impetigine è comune nei bambini, ma anche gli adulti possono contrarre la condizione?

L’impetigine è più comune tra i bambini o gli adolescenti che praticano sport ad alto contatto come il wrestling, afferma Suzanne Friedler, MD, membro certificato dell’American Academy of Dermatology e istruttore clinico presso il Mount Sinai Medical Center di New York City. Ma anche gli adulti possono contrarre l’impetigine.

Poiché gli adulti non si impegnano in tanto contatto pelle a pelle come fanno i bambini, spesso un bambino trasmetterà l’impetigine ai genitori. “È contagioso, in genere attraverso il contatto, quindi a volte in casi più estesi di impetigine inizieremo a vedere altri membri della famiglia che sono colpiti”, dice Oza.

4. Sulla base di ciò che sappiamo, qual è la causa principale dell’impetigine?

L’impetigine è causata da batteri, streptococco (la causa dello streptococco) o stafilococco (che causa infezioni da stafilococco). (3) Questi batteri sono ovunque intorno a noi ogni giorno, ma possono diventare un problema se i batteri entrano nella pelle, cosa che possono fare se c’è un taglio, graffio, puntura di insetto, eruzione cutanea o una condizione della pelle come l’eczema.

L’impetigine è più comune nei mesi più caldi, quando i bambini giocano all’aperto e si sfregano contro altri bambini e ricevono punture di insetti, dice Charles Shubin, MD, pediatra con Mercy Family Care Physicians a Baltimora.

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5. Hai bisogno di antibiotici per curare l’impetigine?

L’impetigine in genere scompare da sola entro due o quattro settimane, ma non trattarla significa che è probabile che si diffonda ad altre persone o ad altre parti del corpo. (2,6) Il trattamento dell’impetigine con antibiotici accelera il processo di guarigione e impedisce la diffusione dell’infezione. (2)

Sfortunatamente, non è disponibile un’opzione di trattamento da banco, quindi sono necessari antibiotici per eliminare i batteri. Per un caso lieve, i medici prescriveranno probabilmente un antibiotico topico che viene applicato direttamente sulla pelle. Per i casi più diffusi, possono essere necessari antibiotici orali. (2)

6. Quali sono i segni e i sintomi dell’impetigine?

“Entro tre giorni dall’infezione, una persona svilupperà piccole macchie rosse”, dice Bisgard di impetigine non bollosa. Questi di solito si verificano intorno al naso, alla bocca o agli arti di un bambino. (6) Le macchie possono trasformarsi in vesciche e quando scoppiano, la crosta color miele prende il loro posto. (3)  

L’impetigine bollosa, il tipo meno comune, è caratterizzata da vesciche piene di liquido sulle braccia, sulle gambe o nell’area tra il collo e la vita. (6) Quando questi scoppiano, appare la crosta gialla.

Le piaghe da impetigine non bollose non sono dolorose, ma le vesciche bollose possono esserlo. (6)

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7. In generale, quanto tempo ci vorrà perché l’impetigine scompaia?

L’impetigine andrà via entro poche settimane da sola. (6) Un medico potrebbe prescrivere un antibiotico per 7-10 giorni, anche se probabilmente vedrai una risposta entro 72 ore, dice Oza.

8. L’impetigine è contagiosa e, in caso affermativo, come?

Sì, l’impetigine è contagiosa. (2) “Se il bambino o la persona infetta graffia o tocca la piaga e poi tocca una superficie o un giocattolo, altri bambini possono ottenerlo se toccano la stessa superficie o giocattolo”, dice Bisgard. “Per questo motivo, si diffonde facilmente nelle cure diurne e nelle scuole”.

Ma questo non significa che tutti quelli che entrano in contatto con i batteri contrarranno l’impetigine. “Camminiamo vivendo con stafilococco e streptococco”, dice il dottor Shubin. “È la rottura della pelle che fa la differenza.”

Un’abrasione nella pelle, come un graffio o una puntura di insetto, fornisce ai batteri un punto di ingresso, che può portare a infezioni. (2) L’infezione non è più contagiosa 24 ore dopo l’inizio di un trattamento antibiotico. Se non trattata, tuttavia, rimarrà contagiosa per diverse settimane. (7)

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9. Se sospetti che sia impetigine, a che punto dovresti chiamare un medico?

Sebbene l’impetigine possa essere confusa con altre condizioni della pelle, andare da un medico se mostri sintomi può aiutarti a ottenere la diagnosi giusta. “È importante contattare immediatamente il medico perché un bambino infetto in genere ha bisogno di cure ed è contagioso”, dice Bisgard. Dovresti visitare un medico se vedi i classici segni di impetigine.

10. Come puoi aiutare a impedire che l’impetigine si diffonda agli altri?

In una situazione molto localizzata, applicare la mupirocina (Bactroban, Centany) e coprire l’area con una benda, suggerisce Shubin. “Tienilo pulito, proteggilo e dì al bambino di lasciarlo stare”, dice Shubin.

Shubin è anche un fan del sapone e dell’acqua vecchio stile per ridurre al minimo la diffusione. Anche i disinfettanti per le mani dovrebbero andare bene, ma i bambini probabilmente saranno molto più resistenti a loro. “C’è già un’abrasione nella pelle, e questo punterà”, dice Shubin. “I bambini non ti permetteranno di farlo molto.”

I genitori dovrebbero anche tenere le unghie del bambino tagliate. Ciò impedirà ai batteri di penetrare sotto l’unghia e di diffondersi quando il bambino graffia altre parti del corpo. Altre persone nella famiglia dovrebbero anche evitare di condividere asciugamani e lenzuola se un bambino ha l’impetigine e la biancheria sporca dovrebbe essere lavata a una temperatura di almeno 140 gradi F. (3)

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