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Allergie: miti e fatti sulle allergie stagionali

Il caldo del deserto non può fermare gli allergeni.

Il clima del deserto ferma le allergie stagionali?

Questo è principalmente un mito, con un elemento di verità. Un tempo era un consiglio abbastanza comune per chi soffre di allergie di trasferirsi nel deserto. Con il loro clima caldo e secco, i deserti sono liberi da molti dei soliti sospetti che causano allergie stagionali come l’ambrosia e l’erba. Tuttavia, a quanto pare tutti hanno ascoltato. Le comunità del deserto come Las Vegas e Phoenix ora presentano molte delle stesse piante allergeniche che si trovano altrove.

Tuttavia, potresti comunque ottenere un po ‘di sollievo in un clima più secco. Le aree desertiche più remote possono avere un numero di pollini inferiore, anche se alcune persone sono allergiche alle piante del deserto come la salvia e il cardo russo. Potresti anche ottenere sollievo dalla polvere. Scienziati della Carolina del Nord hanno studiato diverse aree degli Stati Uniti per gli acari della polvere, i parassiti microscopici responsabili di molte allergie interne. Hanno scoperto che le regioni delle Grandi Pianure e delle Montagne Occidentali, più aride delle coste, producevano meno acari della polvere.

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Il polline dei fiori è generalmente troppo pesante per causare allergie.

I mazzi di fiori provocano allergie?

È un comune stratagemma comico: un aspirante Romeo che porge fiori a una donna, solo per vederla arrossire e starnutire. Ma la colpa è dei fiori quando le tue allergie stagionali colpiscono? Probabilmente no. La maggior parte delle persone non è allergica al polline dei fiori. Invece sono le erbe, le erbacce e gli alberi che tendono a presentare problemi di allergia .

Perché non polline di fiori? A quanto pare, il polline dei fiori è relativamente pesante. Non viaggia così lontano o facilmente come particelle di polline più piccole e più leggere. Questo perché i fiori sono progettati per attirare le api e altri insetti, che trasportano i pollini stessi. Altre piante hanno bisogno di polline più piccolo in modo che il vento possa portarlo in nuove posizioni.

Le spiagge tendono ad avere meno polline, ma ne hanno comunque un po '.

La spiaggia è una zona priva di pollini?

Se hai intenzione di trasferirti sulla costa per sfuggire alle tue allergie, pensa attentamente. È vero che le zone costiere hanno spesso un numero di pollini inferiore rispetto alle località interne, ma non sono prive di polline. Se l’ambrosia è l’ allergene che ti dà gli starnuti, potresti rimanere deluso da un viaggio costiero: il polline dell’ambrosia può viaggiare fino a 400 miglia attraverso l’oceano.

Potresti ottenere maggiori vantaggi da un viaggio costiero se guadagni l’acqua. Immergersi nell’acqua di mare aiuta il naso a produrre muco, che è fondamentale se si desidera alleviare i sintomi dell’allergia . Ovviamente puoi anche fermarti in un negozio di droga per uno spray nasale salino, che aiuta altrettanto bene.

I conteggi delle allergie possono aiutarti a stare al passo con i sintomi.

Potete prevedere i giorni di cattiva allergia?

Non sarebbe bello sapere quando stanno per colpire le tue allergie? Se vuoi stare al passo con le tue allergie, il conteggio giornaliero dei pollini è uno strumento efficace per aiutarti. Gruppi come i volontari del National Allergy Bureau organizzano dozzine di stazioni per il conteggio dei pollini negli Stati Uniti e in Canada. Utilizzando i microscopi, i volontari contano e riferiscono la quantità di polline nell’aria quel giorno. Più polline, maggiore è il rischio di allergia.

Se sarai comunque esposto al polline, perché preoccuparti di controllare il conteggio? Il motivo è questo: la medicina allergica funziona meglio se la prendi prima di essere esposto agli allergeni. Quindi un conteggio o una previsione dei pollini può avvisarti di iniziare a prendere il tuo medicinale, il che può frenare la risposta dell’istamina che causa il tuo naso, starnuti e prurito.

Il miele locale non ti aiuterà a immunizzarti dal polline.

Puoi curare le allergie mangiando miele locale?

Ecco un dolce trattamento: mangia miele di produzione locale per alleviare le tue allergie stagionali. Sarebbe dolce, cioè, se funzionasse. L’idea è fondamentalmente questa: le api usano il polline per produrre miele e quel polline può provenire dalle stesse piante a cui sei allergico. Se lo fa, potresti essere in grado di tollerare il polline a poco a poco mangiandolo nel tuo miele.

Sebbene questo concetto abbia sviluppato molto scalpore, è molto probabilmente un mito. I pochi studi che hanno esaminato eventuali legami tra miele e allergie sono stati deludenti. Secondo il National Institute of Health, “non ci sono prove scientifiche convincenti che il miele fornisca sollievo dai sintomi”.

La febbre da fieno di solito dura tutta la vita.

I bambini in genere superano la loro febbre da fieno?

I bambini a volte superano le allergie. Molte allergie legate al cibo possono essere superate, in particolare quelle lievi, anche se questo varia da persona a persona. Ma le allergie stagionali di solito ti accompagnano per tutta la vita.

Alcune persone trovano aiuto dall’immunoterapia sotto forma di colpi di allergia o compresse sublinguali. Questo può aiutarti a sviluppare una tolleranza per un particolare allergene. Tuttavia, una volta che hai avuto una reazione allergica a qualcosa nel tuo ambiente (polline di erba, per esempio), tendi a svilupparti di più. Questo è noto come “effetto priming”. L’effetto di innesco significa che una volta che sei stato preparato a reagire a un allergene, hai maggiori probabilità di reagire a un altro. Quindi, una volta sconfitta un’allergia ai pollini delle graminacee, potrebbe sorgere un’allergia alla muffa o un’allergia ai pollini degli alberi.

La pioggia può dare un sollievo temporaneo da starnuti e tiri su col naso.

La pioggia fa bene alle allergie?

Alcuni soggetti allergici stagionali celebrano la pioggia perché allevia i loro sintomi, mentre altri la temono. Perché la differenza di atteggiamento? È perché a seconda della tua allergia, la pioggia può essere un buon segno o un brutto segno.

Cominciamo con le cose positive della pioggia per le allergie. Alcuni pollini si disperdono e si raccolgono sulle superfici esterne, accumulandosi nel tempo. Quando arrivano piogge costanti o abbondanti, lavano via questo accumulo di polline, e questa è una buona notizia se quei tipi di polline ti provocano starnuti. Inoltre, l’umidità dell’aria può appesantire i pollini, mandandoli a terra. Con abbastanza acqua piovana, il polline viene quindi scaricato dallo scarico e lontano dai seni.

Ovviamente ci sono anche cattive notizie. A volte, quando piove, specialmente durante gli acquazzoni improvvisi, i pollini trasportati dall’aria si raggruppano durante la discesa, poi si rompono quando colpiscono il suolo, disperdendosi ovunque e forse alla fine attraverso le narici. Ci sono anche altri problemi. Dopo che è stata versata abbastanza pioggia, la muffa inizia a crescere, aggravando chiunque abbia allergie alle spore di muffa. Potresti riuscire a scappare un po ‘se riduci l’umidità all’interno della tua casa, il che scoraggia la muffa. Le erbe prosperano anche dopo la pioggia, quindi anche le allergie ai pollini possono intensificarsi subito dopo la pioggia.

La muffa può crescere anche all'aperto.

Gli allergeni della muffa sono solo indoor?

Hai deumidificato la tua casa. Hai mantenuto bassa l’umidità, riparato i tubi che perdevano e installato un filtro dell’aria HEPA nella tua unità di condizionamento d’aria centrale. La tua casa è ufficialmente priva di muffe. Quindi le tue allergie alla muffa sono sparite per sempre? Non necessariamente.

Le spore della muffa non ti colpiscono solo all’interno della tua casa o al lavoro. Possono anche spuntare all’aperto. Se gli inverni sono abbastanza freddi nel luogo in cui vivi, le spore della muffa non muoiono come alcune piante. Invece diventano inattivi, in attesa che il clima più caldo torni in azione. In genere in estate o in autunno queste spore sono in pieno svolgimento, facendo lacrimare gli occhi e prurito al naso.

Se le spore della muffa ti irritano, cerca di rimanere dentro quando il numero di spore è alto. Il lavoro in giardino e le attività di giardinaggio come scavare le erbacce, rastrellare le foglie e falciare il prato possono stimolare la muffa della materia vegetale su cui prospera, lasciandoti esposto. Se devi essere fuori per fare i lavori in giardino, indossa una maschera che tiene lontana la polvere: dovrebbe funzionare anche contro le spore.

La frase "febbre da fieno" è sopravvissuta per oltre 200 anni.

“Febbre da fieno” significa che sei allergico al fieno?

No. All’inizio del XIX secolo, uno scienziato dilettante britannico di nome John Bostock scrisse per la prima volta in dettaglio i suoi sintomi allergici. Iniziò a trovare altri con problemi simili e studiò i loro casi. Nel 1825 scrisse di un’idea popolare all’epoca: l’odore del fieno causava allergie stagionali. (Il polline è stato identificato come il colpevole circa 35 anni dopo).

Anche Bostock non credeva che l’odore del fieno causasse questi problemi. Notò che i suoi sintomi si manifestavano durante l’estate e chiamò l’afflizione “catarro estivo” (un catarro è un accumulo di muco). Chiaramente quello non ha preso piede.

Perché la “febbre da fieno” si è bloccata non è chiaro. Tuttavia, il termine è sopravvissuto per più di 200 anni. È sopravvissuto ad altri termini, tra cui “rose cold” e “rose fever”. Proprio come una volta pensavamo che la “febbre da fieno” fosse causata dall’odore del fieno, una volta le persone credevano che anche l’odore delle rose causasse la condizione.

A volte si manifestano allergie ad esordio negli adulti.

Le allergie si sviluppano mai da adulti?

Le allergie si sviluppano raramente come casi nuovi di zecca da adulti. Questo non vuol dire che non accada mai, però. Tuttavia, molti adulti sperimentano di nuovo i sintomi e si chiedono come e perché.

Sebbene tu possa aver sviluppato un nuovo caso di allergie, spesso c’è una spiegazione diversa. Le allergie sembrano attraversare fasi. Molte persone sperimentano intensi sintomi di allergia da bambini e adolescenti, solo per scoprire che i loro sintomi regrediscono nella giovane età adulta. Poi più avanti nella vita quelle allergie tendono a tornare in vita. A 30 anni, un periodo in cui molti diventano genitori, chi soffre di allergie spesso soffre come facevano da bambini. Alcuni ipotizzano che questo abbia qualcosa a che fare con il raffreddore che i bambini portano a casa da mamma e papà, poiché sia ​​il raffreddore che le allergie influenzano il sistema immunitario.

Gli immunologi possono aiutare a prevenire alcune allergie.

Puoi ottenere un colpo per prevenire le allergie?

C’è un colpo che puoi fare per porre fine o ridurre le tue allergie. La pratica si chiama immunoterapia ed è consolidata. In effetti, i medici somministrano iniezioni di allergia da più di 100 anni. L’idea è di introdurre lentamente un allergene o un gruppo di allergeni nel corpo di una persona allergica per un lungo periodo di tempo. Se fatto correttamente, questo di solito riduce significativamente i sintomi di allergia e aiuta anche a ridurre la necessità di medicinali per l’allergia.

I colpi di allergia richiedono un impegno reale da parte del paziente. In effetti è un processo di 3-5 anni. Inizialmente un paziente deve ricevere uno o due colpi a settimana per circa tre mesi e mezzo. Questa è chiamata fase di accumulo e talvolta i pazienti scelgono di ricevere più iniezioni prima, il che può abbreviare questa fase a circa un mese. Dopo la fase di accumulo, i colpi di allergia vengono somministrati una o due volte al mese per diversi anni. Sono molte visite allo studio del medico!

Recentemente è emersa una nuova forma di immunoterapia. L’immunoterapia sublinguale si presenta sotto forma di un liquido o di una compressa che puoi portare a casa. La medicina va sotto la tua lingua (questo è ciò che significa sublinguale) una volta al giorno. Le persone tendono ad apprezzare la comodità di questa terapia a casa, ma ha anche alcuni svantaggi. Per uno, gli studi suggeriscono che potrebbe non essere efficace quanto i colpi. È anche meno probabile che ti aiuti se hai più allergie. Un immunologo può aiutarti a decidere il trattamento più efficace.

Una volta si credeva che la febbre da fieno colpisse solo le persone intelligenti, sofisticate e ricche.

Le allergie stagionali sono mai state alla moda?

Che tu ci creda o no, una volta le allergie stagionali erano una moda alla moda. Come possono essere trendy starnuti, prurito e naso che cola? Tutto si riduce alle percezioni delle persone.

Verso la fine del 1800 si pensava alle allergie come a una malattia delle classi superiori. Sembrava avere un impatto sulle persone in città più che in campagna. Questa associazione ha portato gli osservatori a credere che l’istruzione, la ricchezza e la raffinatezza fossero tutti collegati alla febbre da fieno. Si pensava che certe professioni, specialmente quelle nel campo della medicina e della teologia, portassero ad allergie.

Sorsero associazioni di malati di raffreddore da fieno, i loro membri orgogliosi di essere associati a questa “malattia aristocratica”. Hanno anche acquisito un soprannome: “Hayfeverites”. L’associazione tra allergia e aristocrazia è durata fino al XX secolo. Un’opera popolare prodotta nel 1924, “Hay Fever”, denigrò le classi superiori. Fu solo negli anni ’30 che gli allergologi iniziarono a sospettare che chiunque potesse contrarre allergie.

È facile oggi vedere quanto siano strane e sciocche queste idee. Ma l’osservazione di base che gli abitanti delle città sono più minacciati di allergie rispetto a quelli che vivono in campagna potrebbe essere vera. Oggi le persone spesso sviluppano allergie dopo essersi trasferite dalle zone rurali alle città. Tuttavia, il motivo potrebbe essere più semplice: le aree urbane spesso sono inquinate e l’inquinamento può scatenare allergie. Inoltre, crescere in condizioni di fattoria potrebbe prevenire le allergie in alcuni.

Lo sporco probabilmente non fermerà le tue allergie.

Essere sporco può proteggerti?

Crescere in un ambiente più sporco ti protegge dalle allergie? Possibilmente. Per capirlo, dobbiamo guardare alle prime fasi dello sviluppo umano. Il sistema immunitario di un neonato è come un nuovo computer senza molti file su di esso. Ha bisogno di germi dall’ambiente per riempire il suo “disco rigido” di informazioni che gli insegnano da quali agenti patogeni nocivi ha bisogno per proteggersi.

Le case molto pulite come quelle che si trovano tipicamente negli Stati Uniti hanno meno germi e, secondo la teoria, non riescono a educare la risposta immunitaria di un bambino in via di sviluppo. Quando il sistema immunitario del bambino non riceve sufficienti “dati” dai germi, inizia a “imparare” da ciò che è disponibile: polline, acari della polvere e altri allergeni comuni.

Ma aspetta: se esponi tuo figlio ai germi, questo non espone anche tuo figlio alle malattie? La risposta è che dipende dai germi. I germi pericolosi e patogeni come quelli che diffondono il morbillo non sono l’unico tipo che può “insegnare” a un sistema immunitario quali organismi può tollerare in sicurezza. Ci sono molti altri germi meno dannosi là fuori. Gli studi dimostrano che i bambini di famiglie più numerose sono più al sicuro dalle allergie, così come i bambini con animali domestici in famiglia. Il contatto con altre persone e animali nei primi mesi di vita può essere il modo più sicuro per proteggere tuo figlio dallo sviluppo di allergie.

La stagione delle allergie continua ad allungarsi.

La stagione delle allergie si allunga?

Ti sembra che le tue allergie stiano peggiorando? Se hai notato più tiri su col naso e starnuti in bassa stagione, non sei il solo. La stagione delle allergie si allunga.

Per 16 anni, la stagione delle allergie dura da 11 giorni a un mese in più. Perché? La risposta sembra essere temperature più calde. Con temperature più calde del solito, il polline può essere trovato nell’aria più a lungo. Livelli più elevati di CO 2 nella nostra atmosfera aiutano anche le piante a crescere più rapidamente e facilmente, inducendole anche a produrre polline più intensamente. Il clima più caldo peggiora anche l’inquinamento, che può aggravare le allergie e l’ asma .

I temporali possono sollevare il polline.

I temporali possono peggiorare le allergie?

Un buon acquazzone costante può essere utile per chi soffre di allergie nasali. Grandi goccioline di pioggia puliscono il polline dall’aria, e con abbastanza acqua quei pollini presto defluiscono. Quindi anche un temporale dovrebbe essere utile, giusto? Non così in fretta! I temporali possono effettivamente peggiorare le allergie.

Le cartelle cliniche suggeriscono che i focolai di asma sono più comuni dopo i temporali. Uno studio ha rilevato che le visite per l’asma al pronto soccorso sono aumentate del 3% nelle 24 ore successive a un temporale. Perché? Sebbene sia ancora dibattuta, la teoria principale è che i temporali rompono i grani di polline vicino al suolo, provocandone la diffusione e il rilascio nell’atmosfera.

Le prove suggeriscono che i primi 20-30 minuti di un temporale sono i peggiori per chi soffre di rinite allergica. Anche i soggetti allergici che di solito non sono inclini all’asma sono più a rischio di sviluppare l’asma durante queste tempeste. Un gruppo di ricerca consiglia a chiunque soffra di allergie di evitare di uscire durante un temporale. Se sei bloccato fuori quando uno colpisce, ti suggeriscono di coprirti il ​​viso con un panno per tenere il polline fuori dalle vie respiratorie.

Alcune allergie stagionali possono anche causare allergie alimentari.

Le allergie stagionali possono causare anche allergie alimentari?

È vero, a volte le allergie stagionali si trasformano in allergie alimentari. Inoltre, puoi prevedere gli alimenti a cui potresti essere allergico in base a ciò che scatena la febbre da fieno. Si chiama sindrome da allergia orale, a volte abbreviata in “OAS”.

L’OAS può essere estremamente frustrante, poiché una persona può spesso resistere per molto tempo – anni in effetti – senza reagire a uno di questi alimenti. Perché le allergie stagionali a volte causano allergie alimentari? Si scopre che alcune proteine ​​alimentari assomigliano a pollini allergenici. Succede solo nella frutta cruda, nella verdura e in alcune noci: cuocere il cibo cambia le sue proteine ​​e lo rende innocuo.

Se sai quale piantagrane atmosferico causa la tua febbre da fieno, puoi anche imparare a quali cibi stare attenti. Ecco un elenco di allergeni comuni e le allergie alimentari che possono ispirare:

  • Ambrosia: meloni, banane, cetrioli, zucchine, semi di girasole
  • Polline di betulla: mele, ciliegie, carote, kiwi, mandorle, sedano, prugne, pesche, kiwi
  • Erba: pomodori, sedano, pesche, arance, meloni

Butterbar probabilmente non è una delle principali fonti di sollievo dalle allergie.

L’estratto di Butterbur può migliorare i sintomi di allergia?

Butterbur è una pianta imparentata con il girasole che produce un fiore viola rosato. Alcuni sospettano che il principio attivo della pianta, la petasina, possa agire come un antistaminico, una sostanza chimica che attenua gli effetti delle sostanze allergeniche.

La domanda è: funziona il butterbur? È difficile da dire. Alcune prove sembrano suggerire che sia così. Altri studi non mostrano differenze rispetto al placebo. Se decidi di provarlo, però, devi stare attento per due motivi. Innanzitutto, l’estratto di erbe di butterbur grezzo contiene alcaloidi tossici che possono causare cancro e danni al fegato, quindi fai attenzione quando acquisti. In secondo luogo, alcune persone sono effettivamente allergiche al butterbur stesso, specialmente le persone con allergie all’ambrosia.

I sintomi allergici spesso peggiorano prima del ciclo di una donna.

La sindrome premestruale peggiora i sintomi di allergia?

La sindrome premestruale aggrava così tanti altri aspetti della tua salute, tanto che più di 100 sintomi sono stati attribuiti a questo disagio mensile. Ora puoi aggiungere anche allergie all’elenco.

Da bambini, più ragazzi hanno allergie rispetto alle ragazze. Tuttavia, dopo la pubertà, ciò si inverte. Le donne non solo hanno maggiori probabilità di contrarre allergie, ma i loro sintomi sono più gravi rispetto agli uomini. Ciò ha portato gli scienziati a esaminare più da vicino gli estrogeni e il progesterone, due ormoni che sembrano avere un ruolo nelle reazioni allergiche. L’estrogeno ha una relazione complessa con le allergie e il suo ruolo esatto è ancora in fase di studio. Una cosa sembra essere chiara, però: la sindrome premestruale peggiora le allergie.

Molti anziani trovano sollievo dalle loro allergie man mano che invecchiano.

Le allergie migliorano quando vai in pensione?

Quando si superano i 65 anni, il sistema immunitario inizia a declinare. Ciò ha conseguenze negative, ma il rivestimento d’argento per chi soffre di allergie è che il tuo tirare su col naso potrebbe sparire. Le persone di età compresa tra 18 e 60 anni hanno una maggiore frequenza di allergie nasali rispetto agli anziani.

Tuttavia, “meno” allergie non significa “nessuna” allergia. Si stima che dal 13% al 15% degli anziani soffrano ancora di allergie stagionali. Per quegli anziani che li hanno ancora, i sintomi possono essere più gravi. I costi medici, i problemi di qualità della vita e i ricoveri per allergie sono più comuni in età avanzata.

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