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Discutendo il fegato grasso, il batterio H. Pylori e la dispepsia funzionale

Q1. Ho 36 anni e recentemente mi è stata diagnosticata una steatosi epatica non alcolica. Questo è stato scoperto attraverso un’ecografia che ha anche trovato calcoli biliari. Le mie funzioni epatiche sono normali. Raramente bevo alcolici. So che devo perdere peso, ma non so quali cibi evitare e quali alimenti mi aiuteranno a ridurre il grasso nel fegato. Voglio prendere provvedimenti per evitare che il fegato grasso si trasformi in altri problemi di salute. Puoi per favore aiutare?

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– Barbara, Canada

Il fegato grasso è diventato una delle principali cause di malattie del fegato negli Stati Uniti. È strettamente associato all’obesità, al diabete e alla “sindrome metabolica”, un importante fattore di rischio per infarti e ictus. Fortunatamente, la steatosi epatica non alcolica, che si prevede diventerà la malattia del fegato più comune negli Stati Uniti nei prossimi 10-15 anni, è anche la forma più reversibile di malattia del fegato. A meno che il fegato grasso non sia passato alla cirrosi (cicatrizzazione del fegato), la perdita di peso può invertire la condizione. Le persone con malattia del fegato grasso che perdono più del 5% del loro peso corporeo hanno tassi più bassi di accumulo di grasso nel fegato, mentre coloro che perdono più del 9% hanno mostrato un’inversione della loro malattia del fegato.

Oltre alla perdita di peso attraverso la dieta e l’esercizio fisico, le diete ricche di carboidrati raffinati (quelle con un alto indice glicemico) sono associate al fegato grasso più dei carboidrati complessi. Esempi di carboidrati ad alto indice glicemico includono pane bianco, molti cereali per la colazione commerciali e riso bianco. I carboidrati complessi che possono proteggere dalla malattia del fegato grasso includono pane integrale e riso integrale.

 

Q2. Durante uno screening assicurativo, è stato portato alla mia attenzione che alcuni dei miei enzimi epatici erano elevati. Cosa potrebbe significare?

– Karen, Texas

Gli enzimi epatici elevati possono essere un segno di molte cose, inclusa una persona completamente normale. È difficile rispondere a questa domanda, perché ci sono diversi tipi di enzimi epatici che possono essere testati, ognuno dei quali può indicare un diverso potenziale problema. In generale, gli enzimi epatici elevati possono essere causati da alcol, farmaci da prescrizione come le statine (usate per abbassare il colesterolo), infezioni come epatite, malattie della colecisti e molte altre condizioni, alcune delle quali non sono nemmeno correlate al fegato. Anche se possiamo chiamare alcuni di questi enzimi enzimi “fegato”, alcuni di essi si trovano in altre parti del corpo, come il cuore e le ossa.

Una varietà di esami del sangue o, se indicato, una biopsia epatica possono aiutare a determinare la causa degli enzimi elevati. Nel tuo caso, è importante sapere quali risultati del test sono stati elevati e ripetere questi test quando sei a digiuno per ricontrollare i risultati. Se i risultati ripetuti ti riguardano, potresti anche consultare un epatologo, un medico specializzato nella diagnosi e nel trattamento delle malattie del fegato.

Q3. È possibile trasmettere il batterio H. pylori attraverso il contatto sessuale o il bacio?

Helicobacter pylori (H. pylori), un batterio che si trova nello stomaco e nel duodeno (parte dell’intestino), ha dimostrato di svolgere un ruolo importante nel causare ulcere peptiche. La maggior parte dei casi di infezione da H. pylori si verificano senza alcun sintomo durante l’infanzia e sono più comunemente associati a una scarsa igiene sanitaria, ovvero al mancato lavaggio delle mani dopo aver usato il bagno. Sebbene questo batterio possa teoricamente essere trasmesso da qualsiasi contatto orale – come il bacio – da una persona all’altra, non è mai stata segnalata tale trasmissione. In effetti, gli adulti che non sono stati infettati durante l’infanzia raramente vengono infettati più tardi nella vita. Non ci sono prove che qualsiasi altro contatto sessuale possa trasmettere H. pylori.

Q4. A mia madre è stato appena detto che soffre di dispepsia funzionale. Non ne ho nemmeno mai sentito parlare. Che cos’è e quali trattamenti sono disponibili?

La dispepsia o indigestione (la parola “dispepsia” deriva dalle radici greche per “cattiva digestione”) è definita come dolore persistente o ricorrente o disagio centrato nella parte superiore dell’addome, altrimenti noto come indigestione. La dispepsia funzionale (a volte chiamata anche dispepsia non ulcerosa) è la diagnosi che diamo a una persona che presenta sintomi ma per la quale non è possibile trovare una causa identificabile su un esame diagnostico di routine. Troviamo che il 60 per cento dei pazienti con sintomi dispeptici non ha una diagnosi stabilita dopo una serie di test medici, tra cui l’endoscopia superiore o studi con bario dell’esofago e dello stomaco per escludere ulcera, tumore maligno e malattia da reflusso gastroesofageo; studi sulla motilità gastrica per escludere gastroparesi e altri disturbi della motilità; e l’ecografia del quadrante superiore destro per escludere i calcoli biliari.

Ora suddividiamo i pazienti in gruppi in base al loro sintomo principale al fine di creare una logica per le opzioni di trattamento. In questo modo, i pazienti con sintomi predominanti simili all’ulcera o al bruciore di stomaco vengono trattati con bloccanti degli acidi. I pazienti con sintomi simili a dismotilità vengono trattati con agenti procinetici che aiutano lo stomaco a svuotarsi. Ad oggi, non è chiaro se queste sottoclassificazioni abbiano portato a risultati migliori per i pazienti con dispepsia funzionale. È da notare che alcuni pazienti rispondono alla consulenza o agli antidepressivi oltre a bloccanti degli acidi e agenti procinetici.

Scopri di più nel Centro di salute digestiva Everyday Health.

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