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Domande varie sulla salute dell’apparato digerente

Q1. Un mio amico ha recentemente iniziato a vedere un nutrizionista e gli manda campioni di capelli da analizzare ogni mese. Afferma che guardando i suoi capelli, può dire a quali cibi è intollerante e dovrebbe evitare. Sono scettico, ma lei giura che da quando ha iniziato ad andare da questo ragazzo e seguire le sue istruzioni, il suo stomaco sensibile è migliorato. Cosa pensi? L’analisi dei capelli funziona davvero?

– Christina, New Jersey

Resterei scettico. Non esistono prove a sostegno dell’uso dell’analisi e della nutrizione dei capelli. In effetti, le concentrazioni umane e minerali nei capelli non sembrano essere correlate alla dieta.

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Q2. Mia moglie ha la pancreatite cronica. Il suo muscolo sfintere è stato tagliato due volte e più stent sono stati introdotti nel condotto, ma ha ancora molto dolore e lo combatte da più di tre anni. Il suo medico ha suggerito un intervento chirurgico a Whipple. Questo metterebbe fine al dolore?

La chirurgia è considerata per i pazienti con pancreatite cronica se hanno dolore intrattabile o gli stent non hanno migliorato il restringimento del dotto pancreatico. In un’operazione di Whipple, la testa del pancreas e parte dell’intestino tenue e dello stomaco vengono rimossi (sebbene diversi chirurghi eseguano variazioni di questa procedura). Altre operazioni per la pancreatite cronica includono la procedura Puestow, in cui il dotto pancreatico è attaccato alla seconda parte dell’intestino tenue (digiuno), e la procedura di Frey, che è simile al Puestow tranne per il fatto che la testa del pancreas viene solitamente rimossa anche.

Qualsiasi tipo di intervento chirurgico comporta il potenziale rischio. I principali rischi della chirurgia di Whipple includono un tasso di mortalità fino all’1% e complicanze acute come ascesso, infezione, polmonite e ostruzione addominale. I rischi a lungo termine possono includere uno scarso assorbimento del cibo (in particolare a causa della proliferazione batterica nell’ansa cieca creata dall’intervento), diarrea e ostruzioni parziali dell’intestino tenue. Tuttavia, fino all’80% dei pazienti sottoposti a questo tipo di intervento chirurgico sperimentano un significativo sollievo dal dolore.

Q3. Cosa devo fare per prevenire il gonfiore cronico dell’addome? Recentemente ho smesso di fumare per tre mesi e ho guadagnato circa 10 libbre. Sono gonfio tutto il tempo.

– Marinela, Ontario

Potrebbero esserci diversi contributori alla tua sensazione di gonfiore. Dopo aver smesso di fumare, la tua dieta potrebbe essere cambiata; alcune diete causano un eccesso di gas che può provocare la sensazione di gonfiore o flatulenza eccessiva. I cibi grassi e alcuni legumi, come i fagioli, causano gonfiore relativamente frequente; una consultazione con un nutrizionista può aiutare a ridurre il gonfiore. Inoltre, l’aumento di peso può essere principalmente nella regione addominale ed essere responsabile della sensazione di gonfiore. Le restrizioni dietetiche e un regime di esercizio attivo dovrebbero ridurre la sensazione di gonfiore e aiutare a invertire l’aumento di peso.

Q4. Mio padre ha 75 anni. Quante volte dovrebbe fare una colonscopia? È ancora necessario?

– Susie, Washington

Nuove linee guida per lo screening del cancro del colon sono state recentemente pubblicate sia dall’American Cancer Society che dalla US Preventive Services Task Force. Il cambiamento principale nelle nuove raccomandazioni è che lo screening di routine non è più raccomandato negli adulti di età compresa tra 76 e 85 anni, tranne nei casi individuali in cui la necessità di screening supera il rischio. Oltre gli 85 anni, lo screening non è più raccomandato.

Come si applica a tuo padre di 75 anni? Alla sua età, le attuali raccomandazioni lo richiedono di sottoporsi a una colonscopia di base; se non fossero stati trovati polipi o cancro, non avrebbe avuto bisogno di ulteriori colonscopie a meno che i benefici non fossero ritenuti superiori ai rischi.

Altrimenti, i pazienti con un rischio medio di sviluppare il cancro del colon-retto dovrebbero iniziare a sottoporsi a colonscopia all’età di 50 anni (una storia familiare di cancro al colon o una storia personale di malattia infiammatoria intestinale può aumentare il rischio). Il test cerca escrescenze cancerose nell’intestino crasso (colon).

Sebbene il metodo di screening preferito sia ancora la colonscopia eseguita ogni 10 anni fino all’età di 75 anni, la colonscopia virtuale (colonscopia TC) ogni cinque anni è stata aggiunta all’elenco delle alternative, che include anche la sigmoidoscopia flessibile ogni cinque anni e il clistere di bario a doppio contrasto ogni cinque anni. I test che esaminano le feci (feci) sono raccomandati in aggiunta alla colonscopia. Questi includono esami del sangue occulto nelle feci o test immunochimici fecali, entrambi cercano sangue nelle feci, così come test più recenti che cercano DNA legato al cancro nelle feci.

Da notare, Medicare ha finora rifiutato di coprire la colonscopia virtuale per lo screening. Anche la Task Force dei servizi preventivi degli Stati Uniti sconsiglia di utilizzare la colonscopia virtuale o il test del DNA delle feci per lo screening del cancro al colon a causa della mancanza di prove.

Q5. Cosa puoi dirmi sulla malattia granulomatosa? Mi è stato detto che ce l’ho, ma non sono sicuro di come l’ho preso o come trattarlo. Esiste una cura o è una condizione cronica?

Se la tua condizione può essere curata o persisterà dipende dalla causa alla base della malattia. La malattia granulomatosa non è una condizione ma un gruppo che include un’ampia varietà di disturbi che non si limitano al tratto digerente. Il termine granulomi si riferisce a piccoli noduli di specifiche cellule infiammatorie che formano una reazione circolare, di solito rilevabile solo al microscopio. Inizialmente, i medici pensavano che i granulomi fossero causati solo da infezioni come la tubercolosi, l’istoplasmosi, l’aspergillosi o la schistosomiasi, ma ora è noto che i granulomi si trovano anche nelle malattie non infettive.

Nel tratto digerente, la malattia granulomatosa più comune è il Crohn, una delle malattie infiammatorie intestinali. La malattia di Crohn è una condizione spesso ricorrente o cronica, ma sono disponibili molti trattamenti, tra cui una varietà di farmaci e interventi chirurgici per i casi più gravi. La maggior parte dei pazienti con malattia di Crohn mantiene una vita molto produttiva e è in grado di mantenere le riacutizzazioni sotto un controllo eccellente.

Un’altra malattia granulomatosa che può colpire il tratto digerente è la sarcoidosi, che è un altro disturbo ricorrente, trattato con molti degli stessi farmaci usati dai pazienti con malattia di Crohn. Condizioni granulomatose molto meno comuni includono l’istiocitosi X e alcune malattie ereditarie rare che sono caratterizzate dalla formazione di granulomi contro batteri comuni.

Naturalmente, il medico dovrebbe anche verificare la presenza di cause infettive di granulomi, come la tubercolosi, poiché sono completamente curabili.

Q6. Dovrei preoccuparmi di questo parassita?

Lo Strongyloides stercoralis è un parassita relativamente comune, ma di solito si trasmette attraverso il suolo o le feci, non la carne. Sebbene l’infezione da Strongyloides spesso non abbia sintomi, questo parassita può causare molte complicazioni, tra cui costipazione, diarrea, ostruzione intestinale e malattie polmonari o della pelle, tra le altre. Inoltre, se Strongyloides non viene trattato ed eradicato, i pazienti possono ospitare il parassita per tutta la vita reinfettandosi ripetutamente.

Se il test delle feci mostra che stai ospitando Strongyloides, dovresti iniziare il trattamento con un farmaco antielmintico (un farmaco che uccide i parassiti). Poiché gli antielmintici sono disponibili solo su prescrizione medica, dovrai contattare il tuo medico.

Q7. Qual è la tua opinione sul colon? Il mio medico non supporta questo trattamento.

– Maria, Canada

Colonics, noto anche come idroterapia del colon o irrigazione del colon, si riferisce all’introduzione di acqua o altri liquidi come il caffè, insieme a prodotti come grano, erba, erbe o enzimi, attraverso un tubo nel retto. Destinato a pulire o irrigare l’intestino, il colon è stato impiegato da molte culture nel corso della storia, con documenti risalenti agli egiziani. Alcune teorie sull’utilità di lavare l’intestino in questo modo includono l’eliminazione dei rifiuti (feci trattenute) e la rimozione di batteri nocivi. I sostenitori affermano che ci sono effetti positivi sul sistema immunitario che possono portare a miglioramenti in molte malattie, come allergie, asma, lupus, ipertensione e altri. Tuttavia, non ci sono studi scientifici a sostegno di nessuna di queste affermazioni.

Ci sono significativi effetti collaterali potenziali dall’uso di coliche. La perforazione del retto può verificarsi dall’inserimento del tubo e sono state segnalate anomalie elettrolitiche significative dall’assorbimento di troppa acqua, che hanno portato a nausea, vomito, convulsioni, ritmi cardiaci irregolari e coma. L’infezione può anche derivare da strumenti puliti in modo improprio. Dati tutti i potenziali problemi e la mancanza di qualsiasi prova scientifica a sostegno delle affermazioni, sarei d’accordo con la raccomandazione del tuo medico di evitare l’uso di coliche.

Q8. Sono gassoso, nauseato e gonfio. Mi fa male il fianco destro e se cammino troppo i sintomi aumentano. Ho fatto una TAC, ma i risultati erano normali. Qual è il mio prossimo passo?

Le cause più comuni dei sintomi sono i cosiddetti disturbi intestinali funzionali (sindrome dell’intestino irritabile e dispepsia). Tuttavia, i calcoli biliari, i problemi strutturali dell’intestino tenue e crasso, la celiachia e altre condizioni devono essere prima esclusi per fare questa diagnosi e una TAC addominale non è sufficiente per eliminarli come cause. I test che potrebbero fornire alcune risposte includono un’ecografia addominale per i calcoli biliari e un esame del tratto gastrointestinale superiore e inferiore mediante studi di endoscopia o radiologia al bario. Ti consiglio di consultare un gastroenterologo per una storia dettagliata e un esame fisico, nonché una valutazione completa per qualunque cosa possa causare i tuoi sintomi.

Q9. Ho fatto un esame del sangue per la celiachia, che è risultato positivo. Poi ho avuto due endoscopie che sono risultate negative per la celiachia. Come posso scoprire cosa sta realmente succedendo?

– Gina, New York

Sebbene una biopsia dell’intestino tenue specifica per la celiachia (che controlla l’appiattimento e l’infiammazione dei villi, le proiezioni simili a dita nell’intestino tenue che assorbono i nutrienti) rimanga il “gold standard” per la diagnosi di questo disturbo, nuovi esami del sangue hanno rilevato pazienti che ha una malattia più lieve o addirittura asintomatica. Inoltre, poiché gli effetti della celiachia non sono uniformi in tutto l’intestino tenue, le tue biopsie potrebbero aver perso i risultati caratteristici, specialmente se hai una malattia lieve. Alcuni pazienti evitano anche inconsciamente il grano e altri prodotti a base di glutine, che possono portare a biopsie negative per la celiachia. Tuttavia, un’altra possibilità è che il risultato del test del sangue rappresenti un falso positivo e potrebbe quindi essere impreciso. Puoi fare di nuovo un esame del sangue per vedere se tutti i test associati alla celiachia dimostrano lo stesso risultato: quelli che misurano i livelli di anticorpi contro l’endomisio (parte di un muscolo nell’intestino tenue), la gliadina (che si trova nel glutine) e la transglutaminasi tissutale (un tipo di enzima) sono molto precisi nella diagnosi di questo disturbo. Infine, puoi far controllare il tuo sangue per i geni HLA-DQ2 o HLA-DQ8. Se nessuno di questi geni è presente, allora non hai la celiachia e il tuo esame del sangue è stato, infatti, un falso positivo.

Q10. Di recente mi è stata diagnosticata la diverticolite. Ho anche sofferto di stitichezza per la maggior parte della mia vita. Le due condizioni sono correlate?

– Patricia, Michigan

Sì, la stitichezza e la formazione di diverticoli sono correlate. I diverticoli si formano come sacche in uscita, o tasche, dell’intestino crasso (colon), più comunemente sul lato sinistro del colon tra le persone che vivono nei paesi occidentali. Il consenso generale è che queste fuoriuscite si formano a causa dell’aumentata pressione all’interno dell’intestino crasso. La stitichezza è solitamente associata a una pressione crescente, poiché una persona cerca di evacuare le viscere e questo potrebbe essere associato alla formazione di diverticoli dopo molti anni. In Africa e in altre regioni, dove le persone consumano diete molto ricche di fibre, i diverticoli sono rari. Una complicazione dei diverticoli è l’infiammazione, o anche una piccola perforazione (foro), nel diverticolo – questo è noto come diverticolite.

Le persone con malattia diverticolare dovrebbero mantenere una dieta ricca di fibre, ricca di carboidrati complessi naturali, cereali in fibra e frutta e verdura. In generale, dovrebbero evitare grandi quantità di cibi scarsamente digeriti come sedano e popcorn, poiché questi possono essere associati ad attacchi di diverticolite.

Q11. Ho visto annunci per un numero crescente di programmi per purificare il tratto digestivo e liberarlo dal cosiddetto accumulo. Tutti dovrebbero beneficiare di questo trattamento. È solo un’attrazione? C’è qualche vantaggio in una tale purificazione?

No, non che sappiamo. La pulizia del tratto digerente è una pratica che è stata utilizzata per i suoi potenziali benefici per la salute per molti anni e ha avuto una rinascita di popolarità negli ultimi dieci o due anni. La pulizia digestiva di solito si riferisce alla pulizia del colon (intestino crasso) e viene eseguita da un clistere auto-somministrato o dall’irrigazione del colon, che comporta l’inserimento di un piccolo catetere nell’ano (di solito fatto da un altro individuo, come un’infermiera o un’alternativa / complementare fornitore di servizi sanitari).

La logica alla base della pulizia del colon è l’antica teoria della “autointossicazione”, che si basa sulla convinzione che il colon produca veleni che entrano nella circolazione e causano o esacerbano una varietà di malattie. Nessuno studio scientifico pubblicato ha dimostrato in modo convincente che le procedure siano utili contro disturbi specifici. Molti articoli negli anni ’20 e ’30 sostenevano la pulizia del colon, ma non esistono pubblicazioni sottoposte a revisione paritaria (in cui altri esperti esaminano gli studi) che dimostrano che la procedura funziona. Inoltre, non ci sono prove pubblicate sui rischi della procedura, sebbene possano verificarsi complicazioni come sanguinamento o perforazione del colon (apertura di un buco nell’intestino), sulla base di dati estrapolati dalla sigmoidoscopia flessibile e dall’uso di clisteri.

Oltre all’irrigazione del colon, i clisteri di caffè sono diventati di moda, in particolare tra i pazienti sottoposti a chemioterapia. Questi clisteri si basano sul presupposto che la caffeina viene assorbita dal colon e porta alla vasodilatazione del fegato (allargamento dei vasi sanguigni), che aumenta la “autodetossificazione”. Ancora una volta, non ci sono prove che i clisteri di caffè aiutino in alcun modo e hanno dimostrato di causare effetti collaterali che includono gravi squilibri elettrolitici (il che significa che i livelli di importanti sostanze chimiche nel sangue vengono eliminati).

Scopri di più nel Centro di salute digestiva Everyday Health.

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