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Farò un test HPV con quel Pap, per favore

Ottieni un test HPV con il tuo Pap test.

Nessuno esita a richiedere burro sui loro popcorn, formaggio sul loro hamburger o patatine fritte con il loro hot dog, ma che dire di quel test sanitario extra per l’HPV (il papillomavirus umano)? Le persone conoscono le loro preferenze di gusto e non si vergognano di chiedere gli extra desiderati. Perché è così facile con le scelte alimentari, ma quando si tratta di qualcosa di potenzialmente salvavita, come un Pap test per lo screening del cancro cervicale, la maggior parte delle donne lo prende “così com’è” e non chiede il test HPV aggiuntivo ?

Nella maggior parte dei casi, le donne non sanno di avere scelta.

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Qual è il vantaggio di ottenere un Pap Test?

I Pap test, chiamati anche Pap test, hanno fatto molta strada da quando il dottor George Papanicolaou ha avuto l’idea di ispezionare le cellule della cervice della moglie ogni mese per un periodo di 20 anni per comprendere i cambiamenti normali e anormali nelle cellule cervicali. Come risultato del suo lavoro, è nato il test noto come Pap test. (Si potrebbe pensare che la signora Papanicolaou avrebbe ottenuto almeno una parte del merito.)

L’impatto del Pap test sulla diagnosi precoce e sulla prevenzione del cancro cervicale è una delle storie di successo più drammatiche nella salute pubblica. Nei paesi in via di sviluppo in cui i Pap test non sono ancora stati eseguiti, il cancro cervicale è ancora una delle principali cause di morte tra le donne di età compresa tra 35 e 45 anni. Ma negli Stati Uniti, il tasso di cancro cervicale è stato estremamente basso dagli anni ’60, quando i Pap test di routine sono stati introdotti.

Perché aggiungere un test HPV?

Lo screening del cancro cervicale si è evoluto per includere anche il test HPV per rilevare la presenza dell’infezione virale a trasmissione sessuale che può causare cambiamenti precancerosi e cancerosi nelle cellule cervicali. E oggi, la maggior parte dei test sospende le cellule cervicali nel fluido, chiamato Pap test, invece di spalmarle su un vetrino.

Perché è così importante determinare se l’HPV è presente?

La maggior parte dei ceppi, o tipi, di HPV sono innocui e causano infezioni transitorie. Ma l’infezione da ceppi ad alto rischio di HPV e la persistenza dell’infezione possono causare la progressione al cancro cervicale. Questo è il motivo per cui, per anni, la raccomandazione per le donne che hanno avuto un Pap test anormale è stata quella di verificare se hanno anche un’infezione da sottotipo HPV ad alto rischio.

Ma ora sappiamo che l’esecuzione di Pap test e HPV insieme – un tampone, due test – identifica più precancro cervicale e cancro rispetto a entrambi i test usati da soli.

Chiedere “Pap Plus HPV” per rilevare il cancro prima

Un crescente corpo di letteratura mostra che lo screening automatico delle donne di età compresa tra 30 e 65 anni con entrambi i test – Pap e HPV allo stesso tempo – rileva più cancro cervicale e precancro. Questo è anche noto come cotesting. L’American Cancer Society, insieme a molte altre organizzazioni scientifiche, raccomanda lo screening come segue:

  • Le donne di età compresa tra 21 e 29 anni vengono sottoposte a screening ogni tre anni con un Pap test
  • Le donne di età compresa tra 30 e 65 anni vengono sottoposte a screening con cotest – Pap + HPV – ogni 3-5 anni

E sì, devi andare dal ginecologo ogni anno anche se non è un anno di Pap test!

Tuttavia, meno del 50% delle donne negli Stati Uniti che alla fine sviluppano il cancro cervicale sono state sottoposte a screening appropriato. Ciò è dovuto alla confusione sulla frequenza con cui sottoporsi allo screening, alla mancanza di accesso allo screening o semplicemente alla mancanza di apprezzamento dell’importanza dello screening del cancro cervicale.

Ecco perché quando vieni sottoposto a screening, è importante eseguire lo screening che molto probabilmente rileverà un precancro. Il modo migliore per farlo è di co-testare con Pap + HPV insieme per lo screening di cellule cervicali anormali e la presenza di HPV, invece di fare entrambi i test da soli.

Ricorda, hai una scelta. Il mio consiglio per la prossima volta che devi sottoporsi allo screening del cancro cervicale: chiedi insieme Pap + HPV. È sicuramente una combinazione più salutare delle patatine fritte con il tuo hot dog.

Foto: B. Boissonnet / Alamy

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