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Differenza tra influenza e Covid-19: quando mandare i figli a scuola

I ricercatori stanno iniziando a imparare come i primi sintomi del Covid-19 e dell’influenza possano essere diversi nei bambini. 

  • Con la stagione influenzale che si pensa inizi a ottobre, i genitori potrebbero presto decifrare se il figlio malato ha l’influenza o il Covid-19, il che potrebbe aver bisogno di un periodo in quarantena o di recarsi dal dottore.
  • Gli esperti sottolineano che è più importante che mai farsi vaccinare contro l’influenza durante la pandemia.

La stagione influenzale è nel mezzo della pandemia da Covid-19. 

Entrambe le malattie hanno sintomi simili il che rende difficile distinguerle l’una dall’altra.

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I ricercatori stanno provando a capire come i sintomi del Covid-19 e dell’influenza possano essere diversi nei bambini.

Una nuova ricerca pubblicata su JAMA Network OpenTrusted Source da un team del Children’s National Hospital non ha rilevato differenze significative nei tassi di ospedalizzazione, ricovero in unità di terapia intensiva (ICU) o uso del ventilatore nei bambini con influenza o Covid-19.

I ricercatori sono stati sorpresi di apprendere che più persone con Covid-19 rispetto all’influenza hanno riportato febbre, tosse, diarrea, vomito, mal di testa, dolori muscolari o al petto quando sono stati diagnosticati.

Con la stagione influenzale che dovrebbe iniziare a ottobre, i genitori potrebbero presto cercare di decifrare se un bambino malato ha l’influenza stagionale o segni di COVID-19 che potrebbero richiedere la quarantena o un recarsi presso l’ambulatorio del medico.

Ecco cosa cercare quando si cerca di capire se un bambino ha l’influenza o COVID-19.

Influenza vs Covid-19

I Centers for Disease Control and Prevention hanno rilasciato di recente delle guide sulle differenze tra l’influenza e il Covid-19. 

“Mentre il Covid-19 e il virus influenzale tendono a diffondersi in modi simili, il Covid risulta essere maggiormente contagioso tra certe popolazioni e gruppi rispetto all’influenza”, afferma l’organizzazione. 

La relazione ha rilevato che il tempo necessario per la comparsa dei sintomi tra l’esposizione e un’infezione, così come il tempo di diffusione del virus, differisce tra l’influenza e SARS-CoV-2, il virus che causa il Covid.

“È stato osservato che COVID-19 ha più eventi di diffusione rispetto all’influenza. Ciò significa che il virus che causa COVID-19 può diffondersi rapidamente e facilmente a molte persone e provocare una diffusione continua tra le persone con il passare del tempo “, secondo il sito web. 

 “Come pediatri, siamo preoccupati che l’effettivo impatto di COVID nei bambini resti ancora da definire”, ha affermato il dottor Flor M. Munoz-Rivas, professore associato di pediatria presso il Baylor College of Medicine.

Gli esperti affermano che l’impatto del COVID-19 sui bambini non dovrebbe essere minimizzato o basato sui dati quando i bambini erano al riparo a casa, non andavano a scuola e non erano esposti ad altre persone o virus.

“Questa stagione invernale ci fornirà l’opportunità di valutare tale impatto. Questo perché anche se il distanziamento sociale e altre misure di controllo del COVID rimangono in vigore, la popolazione in generale sta tornando ad attività più “normali” e le misure di controllo non sono applicate in modo coerente “, ha detto Munoz-Rivas.

Munoz-Rivas ha aggiunto che non sappiamo cosa succederà se vedremo casi diffusi sia di influenza che di COVID-19 questo autunno e inverno.

La febbre e la tosse sono molto più comuni nei bambini con Covid rispetto all’influenza

Per lo studio, i ricercatori si sono basati su circa 315 pazienti in ospedale a cui è stato diagnosticato il Covid tra il 25 marzo e il 15 maggio 2020. 

In seguito, hanno comparato le informazioni relative a 1402 bambini a cui è stata diagnosticata l’influenza tra il 1 ottobre 2019 e il 6 giugno 2020. I bambini sono risultati asintomatici, ma positivi al Covid, non sono stati inclusi nel rapporto. 

Per quanto riguarda il Covid, il 17.1% è stato in ospedale, il 5.7% è stato inserito in centri di terapia intensiva e il 3.2% sottoposto a ventilazione. Per i bambini con l’influenza, il 21.2% in ospedale, 7% in centri di terapia intensiva e l’1.9% sotto ventilazione. 

I pazienti ricoverati per il Covid hanno una età media di 9.7, mentre quelli con l’influenza di 4.2 per quanto riguarda gli anni.

La febbre è stato il sintomo più comune, in base a quanto riportato, seguito dalla tosse. Più bambini con il Covid avevano febbre e tosse rispetto a quelli con l’influenza. 

Una buona percentuale di persone affette da Covid hanno riportato i seguenti sintomi:

  • Diarrea 
  • Vomito
  • Mal di testa
  • Dolori al corpo
  • Dolori al petto

Dal punto di vista statistico, non c’era una differenza significativa nei bambini che manifestavano congestione, mal di gola o a corto di fiato. 

Poiché il numero di casi di influenza in ospedale è diminuito quando le scuole hanno chiuso a marzo, il dottor Xiaoyan Song, autore principale dello studio e direttore del controllo delle infezioni / epidemiologia presso il Children’s National Hospital, vuole esaminare gli effetti della chiusura delle scuole sulla diffusione del Covid. 

“Vogliamo valutare l’impatto quantitativo della chiusura delle scuole in modo da poter determinare a che punto il costo della chiusura delle scuole e della permanenza a casa supera il vantaggio di ridurre la trasmissione di COVID-19 e gli oneri sul sistema sanitario”, ha detto.

I sintomi sovrapposti 

Un altro problema per i genitori è che il Covid e l’influenza giungono nello stesso tempo, in base a quanto è stato riportato dal sito. 

“Il Covid e l’influenza hanno sintomi molto simili e questo studio dimostra che ci sono poche differenze”, ha detto il Dor Nathaniel Beers, presidente del HSC Health Care System e pediatra del Children’s National Medical Center che non è affiliato con la ricerca.

“I genitori dovrebbero contattare il pediatra se il bambino ha la febbre, tosse, vomito o diarrea, o anche mal di gola per verificare se dovrebbero essere testati per il Covid e per l’influenza”, ha detto. 

I bambini possono avere la febbre per diversi motivi, per cui i genitori non dovrebbero pensare che il Covid sia l’unico responsabile, afferma Munoz-Rivas. 

“Chiamate i dottori quando il bambino presenta febbre, tosse, mal di gola o qualsiasi altro problema a respirare, mangiare e dormire”, dice Munoz-Rivas. “I dottori dovrebbero verificare i pazienti sintomatici sia per l’influenza che per il Covid se sono in un’area in cui il virus è dominante e seguire il piano di sorveglianza per l’influenza”. 

Sia l’influenza che il Covid possono essere fonte di malattie nei bambini, sottolinea la D.ssa Sonja Rasmussen, docente di pediatria ed epidemiologia presso l’Università della Florida. 

“Sappiamo che il Covid è più lieve nei bambini rispetto agli adulti, ma non significa che non possa essere fonte di malattia in alcuni bambini”, afferma, aggiungendo che alcuni piccoli sono morti per il virus. 

Gli esperti parlano di una forte epidemia influenzale

I genitori devono fare tutto quello che possono per evitare questa patologia ai bambini. 

Per l’influenza, significa farsi vaccinare. Fino a quando il vaccino COVID-19 non sarà disponibile, indossare le mascherine, lavarsi le mani e stare distanziati, ha aggiunto Rasmussen.

Ma anche dopo aver ricevuto la vaccinazione, i genitori dovrebbero ricordare che i bambini potrebbero comunque avere ‘influenza quest’inverno.

“Sebbene il vaccino antinfluenzale diminuisca le tue possibilità di contrarre l’influenza e  le complicazioni e il decorso se hai l’influenza, non è efficace al 100% nel prevenirla. Quindi i pediatri dovranno probabilmente testare entrambe le [malattie] anche in coloro che hanno avuto il vaccino antinfluenzale “, ha detto Beers.

L’American Academy of Pediatrics (AAP) ricorda anche ai genitori che il vaccino antinfluenzale potrebbe essere fondamentale quest’anno.

“Assicuratevi che vostro figlio riceva un vaccino antinfluenzale, idealmente entro la fine di ottobre o prima. Questo è più importante che mai in questa stagione influenzale a causa della pandemia COVID-19 “, afferma il sito web.

Il sito web dice anche che i bambini che hanno COVID-19 che non erano stati precedentemente vaccinati per l’influenza possono ancora ottenere un vaccino antinfluenzale una volta che i sintomi del COVID-19 scompaiono.

I numeri del Covid nei bambini

Poco prima della pubblicazione dello studio, un rapporto AAP ha rilevato un aumento del 16% dei casi di bambini nell’arco di 2 settimane tra la fine di agosto e l’inizio di settembre.

Ci sono stati almeno 549.000 casi pediatrici di COVID-19 dall’inizio della pandemia negli Stati Uniti.

“Dal momento che si continuano a vedere numeri di COVID-19 significativi, continueremo a vedere casi nei bambini”, ha spiegato Beers.

“La buona notizia è che la nostra capacità di test è aumentata in molte aree in modo che i bambini vengano effettivamente sottoposti a test per saperne di più sul carico di malattia nei bambini e sulla diffusione tra i bambini loro e gli altri”, ha aggiunto Beers.

 

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