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Come funzionano l’area della psoriasi e l’indice di gravità

Il Psoriasis Area and Severity Index (PASI) è uno strumento di valutazione che medici e infermieri utilizzano per registrare la gravità della psoriasi di un paziente, la condizione di salute definita da lesioni infiammate e placche color argento.

I medici hanno creato l’indice nel 1978 perché avevano bisogno di un mezzo obiettivo per misurare l’efficacia del farmaco Soriatane (acitretina), un trattamento per la psoriasi. Da allora, PASI è diventato un metodo ampiamente utilizzato per diagnosticare la gravità della psoriasi e giudicare nuovi trattamenti, farmaci e terapie per la psoriasi.

Il sistema di punteggio PASI

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I medici che utilizzano l’area della psoriasi e l’indice di gravità nella diagnosi della psoriasi devono esaminare attentamente il corpo per le lesioni. Per la valutazione, il corpo è diviso in quattro regioni distinte: la testa, gli arti superiori, il tronco e gli arti inferiori. La testa include il cuoio capelluto e il collo; le ascelle e i genitali sono inclusi come parte del tronco; le estremità superiori includono braccia, mani e palmi; e gli arti inferiori includono gambe, glutei, piedi e piante dei piedi.

Il medico esegue una valutazione completa di tutte le lesioni e macchie della psoriasi su ciascuna di queste regioni. Per calcolare il punteggio PASI, il medico prima classificherà le placche di psoriasi trovate su ciascuna regione del corpo per il loro rossore, spessore e squamosità combinati. La gravità delle placche in ciascuna regione è classificata su una scala da 0 a 4, dove 0 significa nessun coinvolgimento e 4 significa coinvolgimento grave. Successivamente, calcolerà la quantità di superficie su ciascuna regione del corpo coperta dalle placche. La superficie totale interessata dalla psoriasi è classificata da 0 a 6, dove 0 significa nessun coinvolgimento e 6 significa maggiore del 90% della regione coperta di placche.

Questi voti vengono quindi inseriti in un’equazione per determinare il punteggio PASI del paziente. L’equazione pesa ciascuna regione in base alla quantità di superficie corporea rappresentata da ciascuna, con la testa, gli arti superiori, il tronco e gli arti inferiori corrispondenti a circa il 10%, 20%, 30% e 40% della pelle del paziente.

Il punteggio PASI viene quindi utilizzato come valutazione clinica del coinvolgimento della psoriasi del paziente. Una persona senza psoriasi ha un punteggio di 0. Teoricamente, il punteggio potrebbe arrivare fino a 72, ma è raro trovare una persona con un punteggio PASI superiore a 40.

Applicazione di un punteggio PASI

La Psoriasis Area and Severity Index viene utilizzata per valutare oggettivamente l’efficacia dei trattamenti per la psoriasi. Un trattamento per la psoriasi è considerato efficace durante gli studi clinici se un gran numero di pazienti viene giudicato “responder PASI 75” a seguito del farmaco o della terapia. PASI 75 significa che il punteggio PASI della persona è diminuito del 75 percento a seguito del trattamento della psoriasi. Ad esempio, un paziente con un punteggio PASI di base di 20 che migliora fino a un punteggio PASI di 5 o inferiore è considerato un responder PASI 75.

I dermatologi clinici possono utilizzare i punteggi PASI come metodo per diagnosticare la gravità della psoriasi e valutare i progressi dei singoli pazienti. I punteggi PASI possono anche aiutare i dermatologi a far valere alle compagnie assicurative che un paziente dovrebbe essere coperto per il trattamento della psoriasi con farmaci biologici e altre nuove forme di farmaci per la psoriasi, o giustificare altre decisioni mediche prese durante il corso del trattamento di un paziente.

Tuttavia, l’area della psoriasi e l’indice di gravità presentano alcuni inconvenienti per quanto riguarda i medici. Nel suo freddo calcolo delle lesioni presenti su un paziente, l’indice non coglie l’effetto complessivo della psoriasi sulla qualità della vita di una persona. Ad esempio, non può tenere conto di quanto prurito o bruciore provi un paziente a causa delle placche della psoriasi.

Nonostante queste carenze, la Psoriasis Area and Severity Index è rimasta il gold standard nella valutazione del modo in cui vengono valutati i nuovi trattamenti per la psoriasi.

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