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Come scegliere un reumatologo

Cosa fanno i reumatologi e perché ne hai bisogno? I reumatologi sono specialisti che trattano l’artrite, tra cui l’osteoartrite e l’artrite reumatoide, e possono anche aiutare a trattare con tendinite, osteoporosi, borsitee mal di schiena infiammatori. Inoltre, i reumatologi trattano malattie come il lupus, la sindrome di Sjogren, la miosite e la scleroderma, oltre a sindromi del dolore come la fibromialgi.

Chi è il reumatologo giusto per te?

Quindi, come si fa a scegliere il medico giusto per voi? E come fai a sapere quando è il momento giusto per vederne uno? “È una domanda difficile”, dice James Udell, MD, reumatologo dell’Arthritis Group di Filadelfia e della contea di Bucks in Pennsylvania. “È più facile saperlo con altre specialità. Ad esempio, se non riesci a respirare, vedi un medico polmonare, e se stai avendo feci sciolte, vedi un gastroenterologo”, osserva.
Ma i sintomi che le persone hanno quando hanno bisogno di vedere un reumatologo sono spesso vaghi. “Non è raro per noi vedere un paziente dopo aver visto più altri medici”, dice.
Non appena si sospetta di avere un problema osseo o articolare, il check-in con un reumatologo, suggerisce il dottor Udell. “Prima vediamo un paziente, meglio lo faranno a lungo termine.”
Queste risposte da Udell e persone che vivono con RA a domande sulla scelta del reumatologo giusto vi aiuterà a trovare il miglior specialista per voi:

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Cosa hai chiesto nel tuo reumatologo?

“Ho cercato un modo gentile, fiducioso, saggio, rassicurante al capezzale”, dice Seth D. Ginsberg, cofondatore e presidente della Global Healthy Living Foundation,un gruppo di sostegno per le persone che vivono con malattie croniche.
“Ero interessato a qualcuno con cui potevo relazionarmi, avere una conversazione e spiegare la mia situazione in termini più ampi rispetto alle mie articolazioni doloranti. Mia moglie è venuta con me durante la prima visita e si è unita a noi nella sala esami. Anche la sua opinione contava”, dice Ginsberg.
Udell concorda sul fatto che una delle prime cose da considerare è la personalità del medico e quanto bene si combina con la tua, soprattutto se la tua malattia è grave e cronica come l’artrite reumatoide.” Questo perché il tuo rapporto con il reumatologo potrebbe essere molto lungo, che è uno dei motivi per cui sono andato in questa specialità,” dice Udell
osserva, il rapporto medico-paziente dovrebbe essere nutrito col passare del tempo. Se c’è un problema che il paziente e il medico non vedono occhio-a-occhio, per esempio, hanno bisogno di discuterne.
Oppure si potrebbe desiderare di essere più aggressivo sulle opzioni di trattamento, mentre il medico vuole essere meno aggressivo – questo è anche qualcosa che voi due dovete discutere, dice.

Quando sai di avere la giusta corrispondenza

Traci Lynn Martin, un’infermiera neonatale di terapia intensiva e kayaker di spedizione di Lee’s Summit, Missouri, ha scoperto di avere l’artrite reumatoide, è andata da alcuni reumatologi prima di trovare la chimica giusta.

“La prima persona che ho visto non mi piaceva”, dice Martin, “perché non mi sentivo come se mi stesse ascoltando. Aveva una formula con domande e non era personalizzata. Per me era importante rimanere attivo, poter fare il mio triathlon e fare kayak a lunga distanza che avevo fatto per tutta la vita”.

Gli amici l’hanno indirizzata ad altri specialisti, ma lei lo sapeva subito quando ha trovato il reumatologo giusto. “Si siede e non corre dentro e fuori e non esce dalla stanza finché non sono felice”, dice Martin. “Sono uscito di lì così felice dopo la prima visita che mi sono sentito come se avessi qualcuno che mi stava ascoltando per la prima volta dalla mia diagnosi.”

Quali sono alcune bandiere rosse da tenere d’occhio quando si sceglie un reumatologo?

Diffidare di qualcuno che non ti guarda negli occhi; il contatto visivo è fondamentale, secondo Ginsberg.

Se la testa del medico è sepolta nel grafico o nella cartella sanitaria elettronica durante l’appuntamento, quella è una bandiera rossa. Vuoi qualcuno che si riferisce a te,non il tuo grafico o i risultati di laboratorio, dice.

Un’altra grande bandiera rossa è quando medici, infermieri o altri membri del personale dell’ufficio non rispondono alle tue telefonate.

Come può aiutarti a lavorare con un reumatologo?

I reumatologi comprendono la biologia delle malattie reumatiche e sono ben equipaggiati con informazioni per mirarle e curarle, osserva Ginsberg. Un terapeuta di famiglia potrebbe non avere la profondità di conoscenza su alcune di queste sindromi.

Lo scenario migliore è avere un medico di assistenza primaria e un reumatologo che coordinano regolarmente la cura dell’artrite, dice.

“Mentre crescevo, il mio reumatologo pediatrico inviava un rapporto al mio pediatra dopo ogni visita. Questo ha reso il mio file, quando erano tenuti in cartelle, molto spessa per entrambi i medici. Ma era importante avere il più documentato possibile”, dice.

Altri suggerimenti per scegliere il reumatologo giusto

“Quello che suggerirei a chiunque si prepari a vedere un nuovo medico è di sedersi prima di andare a scrivere su un pezzo di carta perché stai andando e cosa speri di realizzare con la tua visita”, dice Martin. “E scrivere una lista di tutto quello che sta succedendo con voi. Se hai tutto scritto quando entrano nella stanza, penso che i dottori stessi si siederanno e saranno un po’ più pazienti. Vale la pena di essere organizzati e sapere di cosa si vuole parlare con il medico.

Altre opzioni di trattamento se si lotta con la ricerca di un reumatologo

C’è stata una carenza di reumatologi in America – così come molti altri paesi sviluppati – negli ultimi dieci anni, ed è probabile che peggiori prima che migliori, dice Vinicius Domingues, MD, reumatologo a Daytona Beach, Florida, e consulente medico di CreakyJoints, un gruppo di advocacy, istruzione e supporto per le persone che vivono con artrite e malattie reumatiche. Ma questo non significa che non si può ottenere un buon trattamento dal medico di base se questo è ciò che la vostra situazione richiede. “Il progresso nella comprensione della comunità medica circa le cause e i trattamenti delle condizioni artritiche, così come l’evoluzione della telemedicina, ha permesso ai medici di assistenza primaria di diagnosticare e trattare le forme più comuni di artrite,” dice Ginsberg.

La dott.ssa Domingues pensa inoltre che ci potrebbe essere un futuro positivo per la telesalute, che è quando i pazienti ricevono servizi e informazioni relative alla salute tramite informazioni elettroniche e tecnologie di telecomunicazione.

“Non sostituirà mai un medico di persona, ma potrebbe essere un’opzione per il futuro. E l’American College of Rheumatology ha buoni gruppi di supporto. CreakyJoints ha anche forum e risorse che dovrebbero essere esplorati,” dice Domingues.

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