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Perché la luce è essenziale per un buon sonno e una salute ottimale: un’intervista con Ken Ceder

L’esposizione alla luce naturale non ha solo un impatto importante sul sonno. Secondo alcuni esperti, è essenziale per la tua salute generale. Ken Ceder è un ricercatore che ha studiato …

L’esposizione alla luce naturale non ha solo un impatto importante sul sonno. Secondo alcuni esperti, è essenziale per la tua salute generale.

Ken Ceder è un ricercatore che ha studiato i benefici biologici della luce per quasi tre decenni. È anche il direttore esecutivo di Science of Light , un’organizzazione senza scopo di lucro focalizzata sulla luce biologicamente benefica per il benessere e la prevenzione delle malattie.

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Abbiamo parlato con lui per saperne di più sugli incredibili modi in cui la luce può influenzare il modo in cui ci sentiamo, sia fisicamente che mentalmente, su base quotidiana. Quello che ci ha detto è stato decisamente illuminante (mi dispiace!).

Marygrace: Molte persone hanno familiarità con la relazione tra l’esposizione alla luce naturale e il sonno. Ma in quale altro modo la luce è importante per la nostra salute e il nostro benessere?

Ken Ceder: La luce influisce sulla chimica del cervello e regola l’ orologio biologico interno del corpoche controlla l’appetito, l’energia, l’umore, il sonno, la libido e altre funzioni. Tutti gli esseri umani sono sincronizzati con i cambiamenti ritmici luce-buio che avvengono quotidianamente.

Questi ritmi nei processi fisiologici e biochimici e nei modelli comportamentali persistono in assenza di tutti i segnali esterni di 24 ore dall’ambiente fisico, con un periodo che si avvicina alle 24 ore. Sono indicati come “circadiani”, dal latino “circa diem” (“circa un giorno”), e sono attribuibili a orologi biologici interni, guidati da un importante pacemaker circadiano nel cervello. Il pacemaker circadiano viene trascinato ogni giorno nel ciclo solare di 24 ore, che è il principale ´zeitgeber´ (letteralmente datore di tempo). Altri zeitgeber sono l’assunzione di cibo, l’attività o segnali sociali, come la sveglia.

Un buon trascinamento temporale consente prestazioni ottimali al momento giusto della giornata, perché essere in grado di anticipare le attività future consente un’adeguata preparazione fisiologica e psicologica.

Ma il mancato adattamento ai segnali temporali ambientali e sociali (essere fuori ritmo con la natura) porta a un disallineamento degli orologi biologici interni. Questo disorientamento comporta un aumento del rischio di errori e incidenti, perdita di produttività e rischi per la salute come una maggiore propensione al cancro, depressione, disturbi del sonno, disturbi gastrointestinali, metabolici e cardiovascolari, diminuzione delle risposte immunitarie e durata della vita ancora più breve.

MG: Science of Light lavora per aumentare la consapevolezza sulla cattiva illuminazione. Qual è questa condizione e quali sono i suoi effetti?

Ken: Dall’inizio della storia umana le persone hanno vissuto, lavorato e giocato all’aperto durante la luce del giorno, assorbendo l’intero spettro dei fotoni di energia luminosa dal cielo. Una media di 10 ore al giorno (70 ore settimanali) era comune per eoni.

Ma in meno di duecento anni, milioni di persone sono diventate inconsapevolmente “abitanti delle caverne contemporanei” che vivono e lavorano al chiuso. L’intero spettro di energia solare, a cui i nostri geni sono programmati per rispondere , è essenziale per lo sviluppo, la crescita e il mantenimento non solo di un corpo sano, ma anche fondamentale per una mente sana.

Malilluminazione è un termine coniato dal defunto Dr. John Ott, il padre della tecnologia della “luce a spettro completo”. La cattiva illuminazione è determinata limitando la nostra assunzione giornaliera dell’intero spettro di luce diurna e integrandola con troppa luce artificiale da interni a spettro limitato, soprattutto di notte . Si verifica anche riparandoci dal sole con vetri oscurati, parabrezza, occhiali da sole e creme abbronzanti.

Come la malnutrizione, la cattiva illuminazione causa carenze privandoci delle lunghezze d’onda energetiche vitali del sole, che entrano nel corpo attraverso gli occhi e la pelle. Il fatto è che gli esseri umani sono “esseri solari” fotobiotici e tutti noi siamo assolutamente dipendenti dall’assorbimento dell’energia solare radiante.

Ogni processo metabolico, ogni reazione enzimatica, i movimenti muscolari, la digestione del cibo e la combustione dei grassi sono tutti processi biologici che sono aumentati dall’energia solare. Una riduzione dell ‘”energia luminosa naturale” provoca un rallentamento di questi processi che porta ad una diminuzione del metabolismo, una riduzione della combustione dei grassi, una ridotta vitalità e un’immunità compromessa.

MG: Di quanta esposizione alla luce le persone hanno bisogno per una salute e un benessere ottimali?

Ken: Per un benessere ottimale, i tempi di esposizione alla luce sono altrettanto importanti quanto la quantità di luce. La luce del primo mattino è essenziale per sincronizzare i ritmi circadiani. La luce del mattino interrompe il flusso di melatonina e innesca il flusso di serotonina, l’ormone del “risveglio”.

La maggior parte delle persone beneficerà di un minimo di 30-60 minuti di luce solare mattutina o di una luce bilanciata a spettro completo per iniziare la giornata. Per quanto riguarda l’esposizione oltre la luce del mattino, una regola generale quando si è al chiuso è quella di utilizzare luci a spettro completo quando il sole è alto e luci soffuse dopo il tramonto. Al contrario, evita di utilizzare computer, telefoni cellulari e dispositivi elettronici che emettono luce blu almeno un’ora prima di andare a dormire per ridurre i disturbi della melatonina.

Idealmente, le camere da letto dovrebbero essere completamente buie e utilizzare solo luci notturne di colore rosso quando necessario. Il colore rosso non interferisce con la produzione di melatonina.

MG: Come possono le persone ottenere la luce naturale di cui hanno bisogno, soprattutto se sono bloccate in un ufficio per gran parte della giornata?

Ken: Ovviamente, si consiglia di stare vicino a una finestra. Inoltre, le lampadine ei tubi a spettro completo sono essenziali per ottimizzare il benessere nell’ambiente interno. La più recente tecnologia dei diodi a emissione di luce (LED) è preferita alle luci fluorescenti pericolose e inefficienti.

MG: Ci sono modi per ottenere una maggiore esposizione alla luce oltre a trascorrere del tempo all’aperto o stare vicino a una finestra?

Ken: Sì. Le scatole luminose vecchio stile, così come i dispositivi di terapia della luce più contemporanei come il design di tavoli e pavimenti che integrano la luce naturale, possono essere molto utili. Tuttavia, la qualità della sorgente luminosa dovrebbe essere considerata per la massima efficacia. La luce bilanciata a spettro completo con un indice di resa cromatica (CRI) elevato e una temperatura del colore (K) vicina al sole di mezzogiorno a 5650 K (gradi Kelvin) è la scelta preferita per l’energia, la vigilanza e la massima nitidezza visiva per tutto il giorno .

MG: In futuro, come potrebbe essere usata la luce per trattare o prevenire condizioni di salute e promuovere il benessere?

Ken: In realtà, il futuro è arrivato in una certa misura. “Human Centric Light” (effetti della luce sugli esseri umani) è un nuovo termine utilizzato nel settore dell’illuminazione.

Le compagnie aeree, ad esempio, stanno iniziando a installare ambienti luminosi a LED controllati “sintonizzati” (con temperature di colore bianco variabile) nelle cabine degli aerei. L’illuminazione è sincronizzata per la regolazione del ritmo circadiano con la destinazione del volo per ridurre il jet lag e lo stress.

I ricercatori stanno esaminando le variabili di illuminazione della temperatura del colore e dell’illuminazione per i loro effetti su sonno, umore, concentrazione e rendimento scolastico e lavorativo. La scienza sta anche esplorando l’illuminazione per l’invecchiamento della vista e varie condizioni di salute dalla depressione alla gestione del dolore, in particolare nelle strutture di assistenza agli anziani e negli ospedali.

Questo articolo è a scopo informativo e non deve sostituire i consigli del medico o di un altro professionista medico.

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